便秘とは

便秘とは、便が大腸内に長時間にわたって滞留し、排便が順調に行われない状態をいいますが、排便の回数で便秘を定義づけることはできません。普通は健康な人で、1日に1回便が排泄されますが、中には2~3日に1回の排便習慣の人もいます。この場合、毎日便通がなくても十分満足のいく排泄であるならば、便秘とはいえません。一方、毎日排便があってもその量が極めて少量な場合、便秘といえます。一般的には3~4日以上便通がないものを便秘といいます。

便秘の原因にはさまざまなことが考えられますが、多くは次のようなものがあります。

・食物繊維が少ない食事(肉類など)に偏り過ぎたこと。

・ダイエットなどによる無理な食事制限。

・体内の水不足により便が硬く大きくなり、排泄されなくなる。

・運動不足。

・心配事や環境の変化などによる精神的な原因。

・腸の一部が締め付けられ、細くなったり遮断されたりして便が動けなくなる。

・腸そのものの病変。

また、便秘の種類には以下のようなものが挙げられます。

急性便秘

・一過性単純性便秘~一時的な症状で食事を含む日常生活の変化や、ストレスが原因。

・症候性便秘~病気によって起こる。腫瘍や炎症、腸捻転、腸閉塞などの病気にかかっている疑いがあるので、早急な検査と治療が必要。

慢性便秘

・習慣性便秘~生活習慣が原因で、特に便意を起こすことになる朝食を抜く人に多い。

・弛緩性便秘~腹筋が弱い女性に多くみられる。

・けいれん性便秘~ストレスや疲労が原因でコロコロした硬くて丸い便が出る。

・症候性便秘~糖尿病や甲状腺の機能が低下する病気が原因。

便秘には、女性の半数以上が悩まされているといわれますが、女性はなぜ男性より便秘が多いのでしょうか。まず、考えられるのは、ホルモンの分泌による違い。多くの女性は、月経の前や妊娠初期に、便秘になりやすい傾向があります。これは、妊娠初期や排卵後に、盛んに分泌される黄体ホルモン(プロジェステロン)が原因です。また、男性に比べ、腹筋が弱いことや人目を気にして、便意をもよおしてもがまんしてタイミングを失ってしまう、運動不足やダイエットなどで腸の働きが鈍ることなども原因として考えられます。

便秘に悩んでいても、わざわざ病院に行くほどでもないと考えている人がほとんどでしょう。しかし、便秘が原因で、大腸ガンや大腸ポリープ、高血圧、痔などの病気を引き起こす場合もあります。たかが便秘とあなどらず、排便がない状態が長い場合や、これまで便秘をしなかった人が、急に便秘になった場合などは早めに病院へ行きましょう。